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La struttura originaria di questa chiesa fu una piccola cappella dedicata alla "Ss.Trinità ed a S.Carlo Borromeo" e costruita dai Trinitari Spagnoli su un terreno acquistato nel 1611 dalla famiglia Mattei. Soltanto alcuni anni dopo, nel 1635, dopo l'acquisto di alcune proprietà limitrofe, i Trinitari commissionarono a Francesco Borromini la costruzione di una nuova chiesa e di un convento. Per quanto vincolato dallo spazio ristretto che aveva a disposizione, il grande architetto riuscì ugualmente a creare un complesso funzionale, fornito di tutti gli ambienti richiesti dai religiosi. La costruzione della chiesa richiese molto tempo, tanto che fu completata dal nipote del Borromini nel 1667, lo stesso anno, cioè, in cui il grande artista si suicidò: per questo motivo la piccola cappella posta nella cripta, che venne a lui riservata, rimase vuota perchè i Trinitari non accettarono di ospitarvi un suicida e così il Borromini venne sepolto nella chiesa di S.Giovanni dei Fiorentini. S.Carlo alle Quattro Fontane, dedicata alla "Ss.Trinità ed a Carlo Borromeo", il cardinale milanese del XVI secolo canonizzato nel 1620, presenta una facciata alta e stretta ed un movimento di linee e curve secondo un motivo assai caro al Borromini. Situata in via del Quirinale, ad angolo con via delle Quattro Fontane (donde il nome), la chiesa è detta popolarmente S.Carlino per le sue ridotte dimensioni, tanto che si dice che sia grande quanto un pilastro della cupola di S.Pietro. La facciata, a due ordini, presenta quattro colonne che sorreggono gli aggetti e le rientranze dei cornicioni; il portale di ingresso è sovrastato da tre nicchie contenenti le statue di S.Giovanni De Matha (alla destra del portone), fondatore dell'Ordine dei Trinitari insieme a S.Felice di Valois (posto sulla sinistra), mentre al centro, incorniciata dalle ali di due angeli, vi è la statua tardoseicentesca di S.Carlo Borromeo, opera di Antonio Raggi. L'ordine superiore è costituito da un balconcino sul quale si affaccia un'edicola con cupolino, oltre la quale due angeli reggono una grande cornice ovale nella quale un tempo vi era l'affresco della Trinità. La cupola, a pianta ellittica e con ampi finestroni, sorregge una lanterna. Accanto alla facciata svetta il piccolo campanile del Borromini, poggiante su coppie di colonne e dalla cuspide a pagoda. Accanto alla chiesa è situato il convento (nella foto 1), con un portale d'ingresso caratterizzato da un serafino di marmo posto tra il timpano e l'architrave, dove è anche inserito il seicentesco mosaico di Fabio Cristofari raffigurante "Cristo tra due schiavi liberati". Sopra il portale è posto un finestrone sormontato a sua volta dal grande emblema dei Trinitari, nel quale campeggia la croce rossa e blu, sorretto da due angeli. Ai lati si susseguono tre finestre cieche rettangolari raccordate da un oblò centrale. Da questo ingresso si può accedere al chiostro (raggiungibile anche dalla chiesa), altro capolavoro del Borromini: a pianta ottagonale allungata, presenta l'ordine inferiore costituito da colonne doriche binate collegate da una cornice continua, motivo che si ripropone anche nell'ordine superiore ma con colonne più esili; al centro del cortile è situato un pozzo ottagonale.

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